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   Raffia Basket Bag from Madagascar

マダガスカルのラフィアバッグ・帽子の世界
製品の特徴について 

ラフィア製品の特徴は、他の天然素材に比べ樹脂を含んでいるため、ある程度の防水性があり、使用していくうちに艶が出ます。特にマダガスカルのラフィア椰子は軽くて肌触りが良く、高級素材として大変人気があります。 アフリカスクエアーでは、熟練した技を持つマダガスカルの編み子さんとともに、日本のお客様向けにハイクオリティなラフィア商品製品を発信してきました。大量生産品などには決して真似できないぬくもりと、手仕事の技をお楽しみください。
 

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素材/生産地 

インド洋の果てに浮かぶ「原始人の置き忘れた左足」と呼ばれる島国マダガスカル。マダガスカルはラフィア原産の地です。マダガスカル原産の巨大なラフィア椰子は、大きい物で約20mにもなります。この椰子の葉からラフィアバッグや帽子の材料となる「ラフィア」が採取されます。
  

 
葉を剥がす作業は幹から葉軸を切り落とし、水分を含んだ状態のうちに行います。葉先を滑らすように折りながら、外皮が内皮から離れたところで一気に剥がします。



ラフィア椰子を何度も蒸す乾かすなどをして表面の硬い皮を剥ぎ、内側の柔らかい繊維だけを取り出すという、手間の掛かる作業を経て作られます。


 
マダガスカルカラーに染められたラフィアです。ラフィアは染まりにくい素材の為、毎回多少の色むら・色ぶれがあります。最近では、植物や紅茶で染めるナチュラルカラータイプも人気があります。


 
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作り手のこだわり 

 島の女性たちが、楽しくおしゃべりしながら、熟練した技ですばやく編み上げていきます。編み方の技法である「細編み」は伸縮性の無い椰子をかぎ編みするため、熟練した技と時間を要する大変な技法です。手間はかかりますが丈夫さが増し、より魅力的で使い易い品へと生まれ変わります。帽子は軽く仕上げるために細い糸、バッグは丈夫に仕上げるために太い糸を使うなど、きめ細かなものづくりを実践しています。丁寧に編み上げているので、仕上がりが美しく、永くお使いいただけます。

 
 近年、複雑な編みや、ラフィアと異なる素材を組合すカゴ編みにも挑戦し、斬新なデザインバッグを作り出しています。繊細かつバイタリティー溢れるマダガスカルのラフィア編み子さんには驚かされるばかりです。マダガスカルの女性たちは、ラフィア編みで生活を補っており、重要な現金収入源となっています。編みあがったラフィア製品は、弊社スタッフの厳しい検品を経て日本へ送られます。
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   お取り扱いについて
 
●ラフィア製品のお手入れ:型が崩れたり折りジワができた場合は、霧吹きなどで表面を湿らせ形を整え、風通しのよい場所で陰干しください。汚れをふき取る際は、水に濡らした布で拭いた後、同様によく乾かしてください。湿ったままで置いておくとカビの原因になりますので、湿気にはご注意ください。尚、水に浸すとラフィアが縮んだりケバ立ち劣化してしまいます。色物は、色落ちの原因にもなりますのでお止めください。●保管場所:ラフィアは直射日光に当てると変色します。特に濃い色は色があせる場合がございますので、保管場所にはご注意ください。●色落ち:カラータイプは、バスケットや革部分が摩擦、汗や雨などによる水濡れによって色落ち、色移りの恐れがあります。白色や淡色のものと組み合わせる際は、製品のお取り扱いに十分にご注意ください。
   
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 特集;ラフィアを知る〜 マダガスカルラフィア豆知識 

アフリカンスクエアーの前マダガスカル担当者が、ブログに掲載したマダガスカルの貴重な情報です。

VOL.1 「ラフィアを食す」 
マダガスカルを行き来する間、ラフィア椰子が生えてる場所へ行ったりラフィア製品を作る過程で知り得たことをシリーズ数回に分け、自分なりの解釈でご紹介いたします。

ラフィアを食す
VOL.2 「ラフィア椰子」 
ラフィア椰子という植物についてのお話です。

マダガスカルラフィア椰子の森
   
ラフィア採取
VOL.3 「ラフィアの葉から繊維を採る西編」 
ラフィアの葉が製品の素材になるまでのお話です。ラフィアの葉から繊維を採る工程を調査するため、マダガスカルの西と東へ出掛けました。


ラフィア剥ぎ(西部)
VOL.4 「ラフィアの葉から繊維を採る東編」 
前回のラフィア西編に引き続き、今回は東方面へ調査に行ったお話です。
 

ラフィア剥ぎ(東部)
VOL.5 「準備作業」 
製品に加工するまでの準備のお話です。
ラフィアを手配、染色し、乾燥させます。
 

ラフィア帽子の編み始め
VOL.6 「帽子を編む」
マダガスカルの編み手さん達の熟練の技を貴重な写真と動画でご紹介しています。

ラフィア細編み帽子の製作工程
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